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À l'avenir, votre téléphone pourrait vous tester pour le coronavirus


Rédigé le 19 Juin 2020 à 14:05 | 0 commentaire(s) modifié le 22 Juin 2020 - 13:58


(Equonet-Dakar) – Il sera possible, dans le futur, de faire le test de coronavirus par votre téléphone portable. Voici comment.


Cela peut sembler farfelu, mais il est possible d'utiliser votre smartphone pour détecter des maladies. Les appareils mobiles peuvent être transformés en outils pour identifier rapidement une variété d'agents pathogènes, notamment les bactéries, les toxines et les virus.

Des tests sur smartphone ont été développés pour détecter le VIH  , le paludisme  , la tuberculose  et divers contaminants alimentaires  . Des travaux sont également en cours pour utiliser des smartphones pour détecter le COVID-19 - bien qu'il y ait diverses questions sur le caractère pratique et l'utilité de l'utilisation de la technologie de cette manière.

Nous avons été impliqués dans le développement de façons d'utiliser les smartphones pour surveiller la contamination des aliments dans le cadre du projet européen FoodSmartphone  . Ici, nous évaluons le potentiel d'utilisation de cette technologie passionnante pour lutter contre le virus.

Comment ça marche?

Une méthode courante de test avec les smartphones consiste à les utiliser à côté d'étiquettes spécialement conçues, conçues pour réagir à la présence d'une substance spécifique, telle qu'un virus ou une bactérie particulière.

Pour tester quelque chose, comme du liquide provenant d'un prélèvement de gorge ou d'un échantillon de sang, vous l'ajoutez à une étiquette sensible à ce que vous recherchez. Si la substance recherchée est là, il y a une réaction. Cette réaction génère un signal lumineux, couleur ou électrique, que le téléphone détecte et interprète ensuite via sa caméra ou ses capteurs de lumière  ou via un appareil électrochimique complémentaire  . Les résultats peuvent être affichés sur une application sur le téléphone et immédiatement communiqués aux autorités compétentes.

Pour le COVID-19, les étiquettes existantes pourraient être adaptées afin de pouvoir réagir à de nouveaux matériaux, tels que le matériel génétique SARS-CoV-2 ou les anticorps humains contre le virus. Ce type de ferroutage  sur la technologie existante est déjà suggéré.

Mais avoir un tel test accessible au public pour le coronavirus peut prendre du temps. La plupart des tests sur smartphone ne sont actuellement  qu'au stade de la preuve de concept. Ils doivent encore passer plusieurs cycles de tests avec des patients pour prouver qu'ils fonctionnent. Cela peut prendre des années.

Par exemple, le dongle mChip  - un test sur smartphone pour détecter le VIH et la syphilis - existe depuis 2015. Cependant, la deuxième phase des essais testant l'utilisation à domicile de cet appareil n'a été achevée qu'en avril 2020. Les résultats sont en attente  - et même s'ils sont bons, il y a encore une autre phase d'essais à faire.

Pourtant, l'immense pression pour maîtriser la pandémie pourrait accélérer considérablement le développement d'un test COVID-19. Le développement d'un vaccin contre les maladies infectieuses prend  généralement plus d'une décennie  , mais il a été suggéré que l'administration d'un vaccin COVID-19 soit possible dans les 12 à 18 mois  . Peut-être qu'un développement rapide et similaire des tests sur smartphone est possible.

Pourquoi utiliserions-nous ces tests?

Pour COVID-19, les appareils basés sur smartphone peuvent être utilisés de plusieurs manières.

Premièrement, ils pourraient être utilisés pour détecter le matériel génétique viral des voies respiratoires - présent pendant les 2-3  premières semaines d'infection  - pour tester si quelqu'un a le virus actuellement.

Deuxièmement, ils pourraient être utilisés pour détecter des anticorps développés contre le virus dans le sang, ce qui montre si quelqu'un a eu le virus dans le passé. Les informations issues de ces tests peuvent nous fournir de meilleures informations sur les cas asymptomatiques et l'immunité.
Enfin, nous pourrions les utiliser pour tester ce qui se trouve sur les surfaces, comme les emballages alimentaires.

Cela peut fonctionner mieux en utilisant des tests légèrement différents - des tests d'amplification génétique - qui augmenteraient la force du signal créé par n'importe quelle réaction et sont généralement plus sensibles. Cela est dû à des concentrations de virus plus faibles et à de nombreuses autres substances sur les surfaces.

Les avantages l'emporteront-ils sur tout préjudice potentiel?

Le diagnostic de COVID-19 par smartphone pourrait améliorer les mesures d'auto-isolement, la collecte de données et le suivi des «points chauds» d'infection. De plus, nous savons que le public est intéressé à utiliser des technologies basées sur les smartphones pour suivre et diagnostiquer d'autres conditions  - il est donc probable qu'il y ait adoption. Les tests à domicile pourraient libérer des ressources et empêcher COVID-19 de réduire l'accès à l'hôpital  , ce qui peut augmenter la mortalité due à d'autres conditions.

Mais s'il est populaire, le grand nombre de tests qui pourraient potentiellement être effectués signifie que la méthode devrait être très précise. Ces tests devraient également être clairs et faciles à utiliser pour éviter qu'ils ne soient effectués de manière incorrecte. Si le test des smartphones échoue sur l'un ou l'autre de ces deux fronts, cela pourrait entraîner de nombreuses fausses diagnostics ou effacements. Les conséquences pourraient aller de la perte de revenus (de faux positifs) à la mise en danger d'autrui (de faux négatifs).

Ces risques sont bien connus, cependant, et sont partagés avec d'autres méthodes d'auto-test. Des solutions potentielles  , telles que plusieurs tests simultanés pour confirmer les résultats, sont déjà en cours de discussion.

Une autre question est de savoir s'il est réellement pertinent de faire des tests de surface. Un rapport  publié dans le New England Journal of Medicine et une récente préimpression  soutiennent tous les  deux que COVID-19 peut survivre sur différentes surfaces jusqu'à sept jours. Cependant, aucune étude ne montre que le virus reste infectieux pendant cette période. Des tests de surface généralisés pourraient provoquer une peur injustifiée en détectant des particules virales qui présentent un très faible risque d'infection.

Les biocapteurs basés sur smartphone peuvent s'avérer extrêmement utiles pour suivre et contrôler la propagation du COVID-19. Cependant, un outil avec un tel potentiel d'utilisation généralisée doit être d'une qualité extrêmement élevée en termes de performances. De plus, ses capacités complètes et ses inévitables lacunes doivent être communiquées ouvertement au public  pour minimiser la confusion. Cela pourrait être réalisé en transmettant  clairement les limites du test dans l'application pour smartphone  .

Une mise en œuvre bâclée de la technologie entraînerait une nouvelle perte de confiance du public pour les scientifiques. Étant donné certains des scandales très médiatisés qui ont  déjà émergé pendant l'ère COVID-19, ce n'est pas quelque chose que nous pouvons nous permettre.

Écrit par
Chris Elliott  , professeur de biosciences moléculaires, Queen's University Belfast
Gonçalo Rosas da Silva  , Chercheur débutant en métabolomique, Queen's University Belfast
Cet article est publié initialement par The Conversation  .
Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non d’Equonet
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