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Sénégal : actualité économique et financière - equonet.net Afrique

Afrique : l'âge moyen de la main-d'œuvre agricole varie d'environ 32 ans à 39 ans


Rédigé le 27 Août 2020 à 16:20 | 0 commentaire(s) modifié le 28 Août 2020 - 13:09


(Equonet-Dakar) - Les découvertes des chercheurs Felix Kwame Yeboah et Thomas Jayne démystifient le mythe selon lequel la plupart des agriculteurs d'Afrique subsaharienne ont plus de 60 ans - loin de là en fait.


Les agriculteurs africains sont plus jeunes que vous ne le pensez. Felix Kwame Yeboah, Professeur adjoint de développement international, Michigan State University et Thomas Jayne, MSU Foundation, Professor, Agricultural, Food and Resource Economics, Michigan State University, brisent le mythe et expliquent les raisons.
 
Nos découvertes  démystifient le mythe selon lequel la plupart des agriculteurs d'Afrique subsaharienne ont plus de 60 ans - loin de là en fait.

Selon les données nationales administrées par le gouvernement dans les six pays, l'âge moyen de la main-d'œuvre agricole varie d'environ 32 ans à 39 ans. Même si l'on ne tient pas compte des jeunes adultes de 15 à 24 ans, l'âge moyen de la main-d'œuvre agricole varie de 38 à 45 ans. Et même en allant au-delà de la tranche d'âge généralement acceptée de 15 à 64 ans pour inclure toutes les personnes âgées de tout âge travaillant dans l'agriculture, l'âge moyen des agriculteurs change à peine.
Cela s'explique par le fait que seulement 3%  de la population de l'Afrique subsaharienne a 65 ans et plus. Et moins de la moitié de ce groupe est économiquement actif et engagé dans l'agriculture.

Deuxièmement, l'âge moyen de la main-d'œuvre agricole dans les six pays africains examinés a augmenté d'un ou deux ans ou est resté constant au cours de la dernière décennie. Entre la première et la dernière période d'enquête, qui ont duré de sept à 12 ans, l'âge moyen de la main-d'œuvre agricole a augmenté de moins de deux ans dans quatre des six pays étudiés (Ghana, Rwanda, Ouganda, Zambie). L'âge moyen des agriculteurs est resté inchangé au Nigéria et a légèrement diminué en Tanzanie.

En d'autres termes, l'âge des Africains dans l'agriculture n'augmente presque pas, voire pas du tout. Étant donné qu'environ 7 à 10 millions de jeunes entrent chaque année sur le marché du travail en Afrique subsaharienne, il est facile de comprendre pourquoi l'âge moyen de la population agricole n'augmente pas, même avec un grand nombre de jeunes, partiellement ou totalement. sortir de l'agriculture.

Sur la base de ces enquêtes représentatives au niveau national, il est clair que parmi les nombreux défis agricoles de la région, le vieillissement de la main-d'œuvre agricole n'en fait heureusement pas partie.
Troisièmement, notre étude a révélé que les personnes occupant des emplois hors ferme sont en moyenne de un à trois ans plus jeunes que celles qui travaillent dans l'agriculture, surtout lorsque l'échantillon exclut le groupe d'âge des 15-24 ans.

Comment rendre l'agriculture rentable pour les jeunes

Comme souligné dans des études précédentes  , la part de l'emploi dans l'agriculture a diminué au fil du temps à mesure que les opportunités d'emploi non agricole se développent dans les économies en rapide transformation de l'Afrique. Mais l'agriculture représente toujours une part importante des emplois occupés par les personnes en âge de travailler et reste le plus grand  employeur de jeunes ruraux. La plupart des emplois, cependant, sont à temps partiel.

Il est vrai que de nombreux jeunes des zones rurales quittent l'agriculture alors que les opportunités non agricoles continuent de s'étendre. Néanmoins, la plupart des jeunes économiquement actifs restent engagés dans l'agriculture. Ce qui manque, cependant, c'est une masse critique de jeunes Africains qualifiés ayant accès au financement et au savoir-faire pour stimuler la croissance de la productivité dans l'agriculture et les chaînes de valeur connexes.

L'idée de maintenir les jeunes dans l'agriculture par crainte que l'agriculture africaine ne devienne l'apanage des personnes âgées est déplacée. Une stratégie plus efficace donnerait la priorité au ressourcement des millions de jeunes ruraux déjà engagés dans l'agriculture pour rendre l'agriculture plus rentable. Rendre l'agriculture «sexy» n'est pas aussi important que de la rendre rentable. Les jeunes afflueront vers l'agriculture si et quand il devient clair que cela peut faire beaucoup d'argent.
Une priorité connexe est d'encourager les jeunes Africains qualifiés à appliquer leur expertise pour surmonter les nombreux obstacles politiques, réglementaires et financiers qui les empêchent de démarrer et de développer des entreprises agro-industrielles qui fournissent des services importants aux agriculteurs africains.

Le contexte
 
Au cours des 20 dernières années, l'Afrique subsaharienne a enregistré le taux  de production agricole le plus élevé  au monde. Il y a eu des effets d'entraînement, la région enregistrant également la croissance  la plus rapide  de l'emploi non agricole et de la productivité du travail non agricole.
Il est largement admis que la trajectoire de croissance agricole de l'Afrique pourrait être compromise par le vieillissement de la population agricole parce que les jeunes fuient l'agriculture. Plusieurs sources indiquent que l'âge moyen des Africains dans l'agriculture est passé à 60 ans ou plus. Mais nous ne connaissons aucune preuve empirique pour étayer cette affirmation.

Pour comprendre ce qui se passe réellement, nous avons utilisé des données d'enquête représentatives au niveau national collectées par les bureaux de statistique gouvernementaux de six pays africains - Ghana, Rwanda, Ouganda, Zambie, Nigéria et Tanzanie. Étant donné que ces enquêtes ont été répétées plusieurs fois dans chaque pays entre 2000 et 2018, nous pouvons calculer le temps que les gens passent chaque année dans l'agriculture et les emplois non agricoles. Nous pouvons examiner les tendances de la répartition par âge de la population active dans l'emploi agricole et non agricole depuis 2000.

Cela a été fait dans le cadre de notre recherche  sur l'accès des jeunes à la terre ainsi que sur leurs décisions en matière de migration et les opportunités d'emploi.
Felix Kwame Yeboah et Thomas Jayne



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