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Comment l'Afrique subsaharienne peut repenser son approche de l'agriculture


Rédigé le 14 Décembre 2020 à 19:11 | 0 commentaire(s) modifié le 15 Décembre 2020 - 11:31


(Equonet-Dakar) – Un économiste explique à quoi pourrait ressembler les différentes réflexions sur les plans de reprise économique, notamment sur l’agriculture.


En réponse à la dévastation économique causée par la pandémie de coronavirus, la plupart des gouvernements subsahariens élaborent des plans de reprise économique. Celles-ci exigeront une réflexion différente, notamment en ce qui concerne l’agriculture. Wandile Sihlobo  , économiste en chef de l'Agricultural Business Chamber of South Africa, explique à Michael Aliber, professeur d'économie agricole à l'Université de Fort Hare, à quoi pourrait ressembler cette nouvelle réflexion.

Vous avez soutenu que les gouvernements devraient utiliser l'environnement post-COVID pour penser différemment à l'agriculture. Que faut-il faire différemment?
 
Les gouvernements africains devraient avoir un regard neuf sur l'agriculture. Cela implique l'adoption de la technologie (technologie de l'information, mécanique et biotechnologie) ainsi que des partenariats avec le secteur privé. Il faut également faire confiance aux citoyens pour gérer leurs parcelles de terrain. Cela impliquera l'octroi de titres de propriété ou de baux négociables à long terme dans divers pays africains. Et dans le cas de meilleures semences, les preuves  provenant de l'Afrique du Sud sont là pour que de nombreux pays puissent les observer et apprendre.

La reprise économique après la pandémie offre donc aux gouvernements l'occasion d'explorer les technologies disponibles qui pourraient aider à l'enregistrement des droits fonciers. Il s'agit notamment des systèmes de positionnement mondial, de la cartographie et des technologies de la blockchain.

Cela aidera à résoudre les différends et également à la négociabilité des droits fonciers. Ce processus peut être piloté sur des terres agricoles. L'enregistrement et la confirmation appropriés des droits fonciers encourageront les entrepreneurs individuels à investir dans leurs terres agricoles et déclencheront ainsi la commercialisation et la croissance du secteur agricole.

Il existe également des exemples de technologies  que divers pays pourraient utiliser pour documenter les terres. Les exemples incluent l'utilisation de drones en Inde et la photographie aérienne au Rwanda. Cela aiderait à changer la statistique troublante selon laquelle environ 90% des terres rurales en Afrique ne sont pas officiellement documentées  .

Comment envisagez-vous de surmonter la crainte que les stratégies ambitieuses de formalisation et de documentation des droits tendent à éteindre les droits secondaires, souvent détenus par les femmes?

L'intention générale est d'assurer la formalisation des droits fonciers, dans le but d'attirer les investissements dans le secteur agricole et de libérer son potentiel.

L'Afrique a, en effet, une histoire de désavantage des femmes sur les questions foncières. Toute stratégie de formalisation des droits fonciers devra être bien pensée et transparente. L'objectif devrait être de s'assurer qu'il n'y a pas de préjugé envers les hommes et les individus politiquement liés comme cela a été observé  dans les affaires de réforme agraire en Afrique du Sud.

Pensez-vous peut-être trop à la technologie?

À ce jour, l'Afrique du Sud est le seul pays d'Afrique subsaharienne à avoir adopté la biotechnologie. C'est principalement parce que c'est le seul pays de la région à avoir adopté l'utilisation de graines de coton, de maïs et de soja génétiquement modifiées. Les autres pays qui l'ont fait sont les États-Unis, le Brésil et l'Argentine. Dans ces pays , l'utilisation des semences génétiquement modifiées a entraîné une baisse de l'utilisation d'insecticides, des pratiques de travail du sol plus respectueuses de l'environnement et une amélioration des rendements des cultures.

Quelle est la productivité de l'agriculture en Afrique subsaharienne par rapport aux autres régions du monde? Que peut-on faire pour améliorer les rendements?

Il existe des preuves convaincantes de l'augmentation des rendements dans la région de l'Afrique subsaharienne. Prenons l'Afrique du Sud. Elle produit environ 16% du maïs d'Afrique subsaharienne, selon l' International Grains Council  . Mais il utilise une superficie relativement petite de terres - une moyenne de 2,5 millions d'hectares depuis 2010. En revanche, des pays comme le Nigéria ont planté 6,5 millions d'hectares au cours de la même saison de production, mais n'ont récolté que 11 millions de tonnes de maïs. La production du Nigéria équivaut à 15% de la production de maïs de la région subsaharienne.

L'Afrique du Sud a commencé à planter  des semences de maïs génétiquement modifiées au cours de la saison 2001/02. Avant son introduction, les rendements moyens du maïs étaient d'environ 2,4 tonnes par hectare. Cela est maintenant passé à une moyenne de 5,9 tonnes par hectare à partir de la saison de production 2019/20.

Pendant ce temps, les rendements de maïs de la région de l'Afrique subsaharienne restent négligeables, se situant en moyenne en dessous de 2,0 tonnes par hectare  .

Alors que les rendements sont également influencés par l'amélioration du germoplasme (rendu possible par la biotechnologie non GM) et des méthodes de production améliorées avec ou sans labour (facilité par une technologie GM tolérante aux herbicides), d'autres avantages comprennent des économies de main  - d'œuvre, une utilisation réduite d'insecticides et une amélioration des mauvaises herbes et des ravageurs. contrôle  . Ces avantages en matière d'économie de main-d'œuvre, également pour les petits exploitants agricoles, ont également été observés dans une étude de recherche  dans la province du KwaZulu Natal en Afrique du Sud.

D'autres pays comme le Kenya et le Nigéria testent de plus en plus sur le terrain des cultures génétiquement modifiées. Ils devraient accélérer le processus et, lorsqu'il répond à leurs normes scientifiques, se lancer dans la commercialisation dans le cadre de la reprise après la crise économique causée par la pandémie.

Chaque pays aura son processus réglementaire national qui protège les consommateurs et les agriculteurs. Mais ceux-ci ne doivent pas être trop prohibitifs dans la mesure où ils désavantagent les agriculteurs. Un exemple typique est le Zimbabwe, où l'importation de maïs génétiquement modifié a récemment été autorisée  mais la plantation par les agriculteurs nationaux est interdite.

Mais un rendement élevé - c'est-à-dire la quantité produite par unité de surface - signifie généralement des coûts d'intrants élevés, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles l'adoption de ces technologies par les petits agriculteurs est limitée. En outre, l'émergence d'agriculteurs africains plus grands, plus orientés vers le commerce et plus capables sur le plan technologique ne se traduira-t-elle pas par une agriculture absorbant de moins en moins de main-d'œuvre?

Les petits agriculteurs africains auront généralement du mal à accéder à certaines technologies en raison des coûts associés. Mais si l'objectif est de faire en sorte que le continent africain puisse rivaliser au niveau mondial avec les États-Unis, le Brésil et l'Argentine, entre autres, alors l'accent devrait être mis sur la commercialisation des agriculteurs et encourager les économies d'échelle sur le continent. Il doit y avoir des compromis. Il s'agit notamment des pertes d'emplois dans certains sous-secteurs tels que les céréales, car les agriculteurs adopteraient davantage de technologies.

Mais il y a des gains potentiels dans d'autres sous-secteurs tels que l'horticulture. S'ils sont soutenus et développés à grande échelle, ils pourraient créer un grand nombre d'emplois. Encore une fois, un exemple typique est l'Afrique du Sud, où il y a eu des pertes d'emplois dans les grandes cultures, mais l'horticulture a créé de nombreux emplois.

La clé est d'assurer la mobilité de l'emploi afin que les gens puissent progressivement accéder à des emplois mieux rémunérés dans l'agro-industrie et d'autres sous-secteurs.

En somme, cela ne veut pas dire que nous devons nous éloigner de la petite agriculture en soi. Nous avons besoin d'un système d'agriculture mixte  . Lorsque les conditions le permettent, la commercialisation à grande échelle doit être encouragée. C'est précisément le cas au Brésil, où il existe un système d'agriculture mixte.

Cette interview a été publiée dans ''The Conversation''
 

 
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